Ne dites plus « ELK » mais « The Elastic Stack »

Posted by on 18 Avr 2016 in Analyse, ELK, Planet | 0 comments

Il y a quelques temps déjà, nous vous avions présenté ce qu’on appelle « la pile ELK », dans un article dont le titre est « ELK : Trio de charme ElasticSearch, Logstash & Kibana ». Aujourd’hui, cette pile ELK n’existe plus! Elle a évolué pour devenir « Elastic Stack ». Analysons ce changement au travers des dernières nouveautés annoncées par les développeurs d’Elastic Stack.

Petits rappels

ELK signifie ElasticSearch, Logstash et Kibana. Il s’agit de coupler les 3 logiciels pour obtenir une solution d’analyse de log performante et complète. Les outils sont:

  • ElasticSearch : moteur de stockage et d’indexation de documents et moteur de requête/d’analyse de ceux-ci
  • Logstash : analyse, filtrage et découpage des logs pour les transformer en documents, parfaitement formatés notamment pour ElasticSearch
  • Kibana : dashboard interactif et paramétrable permettant de visualiser les données stockées dans ElasticSearch

Ces outils libres sont développés par la même structure, la société Elastic, qui encadre le développement communautaire et propose des services complémentaires (support, formation, intégration et hébergement cloud).

« ELK », jusqu’à il y a peu, n’avait un sens qu’uniquement parce que ces outils s’associent parfaitement et l’on parlait de « pile ELK » par commodité : en réalité, il n’y avait pas de « produit ELK ».

Un(?) nouveau venu

Pour répondre à de nouveaux besoins, un (un seul?) nouvel outil développé par Elastic est apparu : Beats. Beats regroupe en fait plusieurs outils différents :

  • PacketBeat : moniteur réseau
  • TopBeat : moniteur des « tops » (les processus ayant consommé le plus de mémoire vive, de CPU, …)
  • FileBeat : moniteur temps-réel des fichiers
  • WinlogBeat : moniteur temps-réel des eventlog Windows
  • LibBeat : une bibliothèque de fonctions (lib en anglais) spécialisée pour Beats

Les outils se marient parfaitement avec « la pile ELK » : les données collectées par Beats sont stockées dans ElasticSearch, peuvent être enrichies par LogStash et sont visualisées par Kibana. Ils méritent d’être liés à « la pile ELK ».

Un renommage d’abord pragmatique…

Un problème apparaît : ELK est déjà trop connoté et peu pensent à Beats lorsqu’ils parlent de « ELK » ou de « pile ELK ». Beats pourrait pâtir de ce point. Quelques questions se posent :

  • comment intégrer le B de Beats dans ELK? Doit-on parler de BELK? Il n’est pas sûr que ce point est joué mais en français, cela sonne plutôt comme quelque chose de négatif (BELK? BEULK? beurk!). Sinon, on pourrait utiliser aussi ELKB… Un peu long non?
  • comment intégrer les futurs produits? Elastic devra-t-elle trouver une lettre s’intégrant parfaitement avec ELKB ou BELK avant de trouver un nom commençant par cette lettre et représentant l’outil? Le département Marketing va avoir du boulot!

Non, il fallait trouver autre chose. Un nouveau nom pouvant intégrer tous les outils actuels et les prochains aussi. Et le nom de « The Elastic Stack » fut choisi.

… mais d’un véritable intérêt stratégique

« The Elastic Stack » sonne plutôt bien et à l’avantage de rappeler à la fois la base (ElasticSearch) mais aussi l’entreprise (Elastic) et indique qu’il s’agit d’une composition d’outils (le terme Stack). Le nom décrit parfaitement le produit tout en ouvrant la possibilité d’intégrer de futurs produits à cette stack.

Un autre intérêt stratégique est lié à ce changement de nom. Lorsqu’on compose des outils pour en faire une solution complète, un problème apparaît : la gestion des numéros de version et des incompatibilités entre les composants de cette sollution. Aujourd’hui, si l’on prend la « pile ELKB/BELK », nous avons :

  • ElasticSearch 2.3.x
  • Logstash 2.3.x
  • Kibana 4.5.x
  • Beats 1.2.x composé de :
    • Winlogbeat 1.2.x
    • Filebeat 1.2.x
    • Topbeat 1.2.x
    • Packetbeat 1.2.x
    • LibBeats 1.2.x

Comment s’assurer que tous les produits sont compatibles entre-eux? D’un point de vue technique, c’est compliqué : il faut gérer une matrice de compatibilité qui doit être fournie par l’éditeur. L’éditeur doit faire des tests en faisant varier les versions de chaque composant. Les mises à jour doivent être bien documentées pour éviter qu’un utilisateur perde des données. La matrice de compatibilité doit être claire et compréhensible, sans erreur d’interprétation possible.

D’un point de vue marketing, c’est compliqué aussi! Toute la communication doit aussi être mise en œuvre pour que les utilisateurs et les clients suivent (correctement!) la matrice de compatibilité. Lorsqu’un client ou un utilisateur mettra à jour un composant qui sera incompatible avec tous les autres, c’est l’image des développeurs et de l’entreprise qui va en pâtir par les retours sur les forums utilisateurs, les articles de blog négatifs, les présentations lors des événements communautaires (salons, forums) et les bugs ouverts. Et ces retours négatifs risquent d’être très nombreux : les outils sont jeunes et évoluent très vite et le succès est grandissant.

D’où l’idée d’Elastic de coordonner les numéros de version : désormais il y aura un produit « The Elastic Stack » dans une version donnée et intégrant tous les outils, chaque outil ayant la même version majeure. La première version de « The Elastic Stack » sera la prochaine version, la version 5.0.0 et intégrera tous les produits dans la version 5.0.0. Ce qui sera plus simple pour tout le monde : clients, utilisateurs mais aussi développeurs et ingénieurs support d’Elastic!

Refonte graphique

Pour communiquer plus efficacement sur « The Elastic stack », la charte graphique des outils a été refondue lentement. Dorénavant, il y a une unicité graphique entre les outils concernant les logos :

nouveaux logos : the elastic stack

Auparavant, les logos pouvaient être très différents :

anciens logos : ELK

Première version disponible

La première version alpha de « The Elastic Stack » est disponible en version 5.0.0 alpha 1. Bienvenu à « The Elastic Stack » et merci à « la pile ELK » pour les services rendus.

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